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포스코케미칼, GM과 양극재 합작사 설립…LG엔솔과도 돈독

3억2700만 달러 합작투자…GM배터리사와 8조원 규모 공급 계약

박지혜 기자 | pjh@newsprime.co.kr | 2022.05.27 14:41:31
[프라임경제] 포스코케미칼(003670)과 제너럴모터스(GM)는 캐나다에 양극재 합작공장을 건립한다. 

합작공장에서 만들어지는 양극재는 LG에너지솔루션(373220)과 GM의 배터리 합작사에 공급됨에 따라 LG에너지솔루션과의 관계가 더욱 돈독해 질 것으로 전망된다.

포스코케미칼과 GM이 27일 양극재 합작사 'Ultium CAM' 설립을 위한 계약을 체결했다. 민경준 사장(사진 오른쪽)과 GM 더그 파크스 부사장(좌측 화면의 오른쪽 상단)이 계약 체결을 기념하고 있는 모습. ⓒ 포스코케미칼


◆캐나다에 3만톤 규모 하이니켈 양극재 공장 건설

포스코케미칼은 GM과 북미 양극재 합작사 얼티엄캠(Ultium CAM) 설립을 위한 최종 계약을 체결했다고 27일 밝혔다.

양사는 자본금으로 USD 3억2700만 달러를 투자해 1단계로 전기차 약 22만대에 공급할 수 있는 연산 3만톤 규모 하이니켈 양극재 합작공장을 캐나다 퀘벡주 베캉쿠아에 건립한다. 

오는 8월 착공해 2024년 하반기에 완공하고, 향후 GM의 전기차 사업 확대에 따라 단계적으로 증설을 추진할 계획이다.

양사는 자동차사와 배터리소재사의 전략적 협력 모델을 최초로 만들어 전기차 산업이 급성장하는 북미에 배터리 핵심소재 공급망을 구축하고 시장 리더십을 확보하게 됐다. 양극재는 배터리 원가의 약 40%를 차지하며, 전기차 산업의 경쟁력 강화에 가장 중요한 소재다.

양사는 합작법인을 중심으로 원료·연구개발·마케팅 전반에 걸친 협력을 확대해 글로벌 전기차 시장에서의 영향력을 높일 것으로 기대하고 있다.

포스코케미칼은 이번 합작사 설립으로 북미 현지에서도 GM과 LG에너지솔루션의 배터리사 합작사인 얼티엄셀즈에 양극재를 추가로 공급하며 협력을 강화하게 된다.
 
◆LG엔솔과 더욱 돈독해진 협력관계 

LG에너지솔루션은 포스코케미칼의 주요 고객사다. 포스코케미칼의 사업보고서에 따르면 지난해 매출 중 39.1%가 LG에너지솔루션에서 발생했다. 

앞서 포스코케미칼은 2020년 LG화학과 1조8533억원 규모 양극재 공급계약을 체결하기도 했다. 

이번에 포스코케미칼이 LG에너지솔루션의 미국 완성차 파트너 GM과 손을 잡고 얼티엄셀즈에 양극재를 추가 공급하면서 관계가 더욱 끈끈해질 전망이다. 

앞서 포스코케미칼은 얼티엄셀즈와 합작사 설립 초기의 안정적인 운영을 위해 오는 2025년부터 8년 동안 양극재를 공급하는 8조원 규모의 장기계약도 체결한 바 있다.

포스코케미칼은 지난 2020년 12월에 얼티엄셀즈의 양극재 공급사로 선정됐다. 이를 안정적으로 공급하기 위해 전남 광양에도 연산 6만톤 규모의 생산라인 증설에 나서 오는 7월에 준공할 예정이다.

◆양극재 생산능력 2030년 61만톤까지 

포스코케미칼은 이번 합작사 설립으로 한국과 중국에 이어 북미에서도 양극재를 생산하게 됐다. 유럽과 인도네시아에도 진출해 전기차 주요 시장을 중심으로 글로벌 양산 거점을 구축할 방침이다.

올해 연산 10만 5000톤의 양극재 생산능력을 2025년 34만5000톤, 2030년 61만톤까지 높일 계획이다. 

또한 음극재 생산능력은 올해 8만4000톤에서 2025년 17만톤, 2030년 32만톤으로 확대하는 목표도 세웠다.

민경준 포스코케미칼 사장은 "독보적인 기술과 양사의 긴밀한 협력을 바탕으로 최고 품질의 배터리소재를 생산하고 고객의 경쟁력을 높일 것"이라며 "앞으로 GM과 더욱 공고한 파트너십을 구축해 북미의 전기차 시대 전환을 이끌어 나갈 것"이라고 말했다.

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