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[여성벤처] "친환경 바닥 포장재 코르크, 환경문제 대안" 정인영 에코아트조경 대표

제조부터 폐기까지 안정 · 내구성 두 마리 토끼 잡은 '친환경 포장 공법'

안서희 기자 | ash@newsprime.co.kr | 2022.05.23 18:01:01

[프라임경제] "국내 최초 코르크 바닥재 제조 생산 기술로 안전하고 건강하게 이용하는 공간을 조성하겠습니다."

정인영 에코아트조경 대표. ⓒ 에코아트조경

여러 환경 문제 및 생물 다양성의 중요성이 확대되고 있는 가운데 친환경 바닥재를 소재로 주목받는 기업이 있다. 

대부분 바닥 포장재는 고무칩 원료를 사용함에 비해 에코아트조경(대표 정인영)은 자연과 사람 모두에게 이로운 포장공법을 고민하며, 기존 고무칩 소재를 대체 할 수 있는 '코르크 친환경 포장공법'을 개발했다.

정인영 에코아트조경 대표는 △디자인 △설계 △공사 △제작 △시공 등 소비자들의 필요를 합리적이고 과학적으로 분석해 자연과 예술이 조화롭게 어우러지는 환경을 만들고자 끊임없이 노력하고 있다. 

◆업계 최초 천연소재 코르크 포장재…중금속·발암물질 아웃

에코아트조경은 2015년 업계 최초로 천연소재 '코르크를 이용해 친환경 포장 공법'을 개발해 선보이며 친환경 기업으로 한 발 나아가고 있다. 

국내 코르크 탄성포장 시장은 시작 단계로 업체는 대략 5~6개, 각 업체마다 보유한 기술도 다르다. 

에코아트조경의 경우 와인 코르크 마개와 같은 원료인 25년생 굴참나무(떡갈나무) 겉껍질만을 벗겨내 분쇄, 가공해 코르크를 만들어 낸다. 

이렇게 만들어진 코르크 포장은 △우수한 탄력 △투수성 △내마모성 △충격흡수 △향균 효과 △낮은 열전도율 △중금속 우려가 없는 안전한 소재로 발암물질에 대한 경각심이 높은 이용자들의 위한 공법이라고 할 수 있다.

또한, 가격 경쟁력에서도 우수하다. 규격 15T 기준 고무칩과 코르크의 단가는 각각  6만3500원, 8만5000원으로 측정됐다. 

표면적으로 초기 시공비만 보면 고무칩 포장에 비해 코르크 포장 단가가 높은 편이다. 하지만 확실히 짚고 넘어가야 할 부분은 폐기물 처리 비용에 있다. 

고무칩 포장재의 폐기물 처리 시 1톤당 약 40만~50만원이 비용이 추가 발생하는 것에 비해 코르크 포장재의 폐기물 처리비용은 전혀 들지 않는다. 재활용이 가능한 천연 소재이기 때문에 가능한 장점이다. 

◆다양한 경험으로 발전하는 기술력

중랑천 장미공원을 친환경 코르크 포장재로 시공한 사진이다. ⓒ 에코아트조경

코르크는 천연소재 특성상 기존 고무칩에 비해 낮은 복원력을 뜻하는 인장강도와 탄성을 나타내는 신장률이 한계로 인식됐다.

하지만 천연 코르크에 특허 받은 표면 개질용 친환경 수용성 코팅액을 합쳐 코팅과 건조 공정을 추가, 무용재·무독성 폴리우레탄 바인더를 적용해 친환경 코르크 포장재인 '에코코르크' 자체 브랜드를 선보였다. 

에코코르크는 기존 제품에 비해 약 30%의 인장강도와 약 100%의 신장율·내수성·부착성 및 시공성까지 향상시킨 제품이다. 정 대표는 "천연소재 코르크는 4대 중금속인 납 ,카드뮴, 6가크롬, 수은이 불검출돼 인체에 해가 없다"며 높은 탄성력과 신축성·뛰어난 충격 흡수·항균 효과로 이용자들이 안심하고 걸을 수 있는 길을 만들겠다"는 뜻을 밝혔다. 

에코아트조경은 업계 최초로 코르크 바닥재를 선보인 만큼 친환경 바인더를 제조·생산하는 능력을 갖추고 있다. 특히 '코르크칩의 표면 개질용 친환경 수용성 코팅액 조성물, 개질된 탄성포장재용 코르크칩 및 개질된 코르크칩 제조 방법'에 대한 특허를 보유했다. 

이러한 기술력을 바탕, 2019년 202만명이 다녀간 서울 장미축제 핵심 구간인 중랑장미공원 산책로를 시작으로 2021년 서울국제정원박람회를 개최한 △손기정체육공원 내 놀이터 △서울시 골말근린공원 △서울시 갈울근린공원 △서울시 공릉동근린공원 △서울시 돌산체육공원 등 다양한 곳에 에코코르크 포장재가 사용됐다. 

이어 2021년 8월 조달청 벤처창업 혁신조달상품으로 지정되는 성과를 올렸으며, 그 해 11월에는 중소기업부 장관 표창까지 수상하는 쾌거를 달성했다.

◆코르크 포장재 대중화 노력

친환경 코르크 포장재는 열전도성이 낮아 여름철 화상 위험이 없고 도시 열섬화 방지에도 도움이 된다. ⓒ 에코아트조경

대부분의 국내 탄성포장에 고무칩(EPDM)소재가 시장을 형성하고 있는 상태에서 친환경 코르크 탄성포장의 인식변화와 패러다임 전환은 아직 더딘 상황이다. 그렇기에 천연소재의 코르크칩을 이용한 친환경 포장공법에 대한 자체 홍보영상 및 유튜브 개설을 통한 미디어 점진적인 노력에 힘쓰고 있다.

에코아트조경은 지속적인 코르크 포장재 기술 보완과 천연소재 코르크칩을 이용한 친환경 제품 개발, 특화된 기능을 가지는 가공 코르크칩 제조 분야까지 사업을 확대할 예정이다. 

특히, 코르크의 장점 중 하나인 낮은 열전도성으로 도시 열섬화 문제 방지 소재로도 이용 가능한 연구를 비롯, 자체 포장 기초 콘크리트를 함께 시공해 월등한 투수율 확보 기술, 코르크 관련 제품 제작 및 연구 개발 중이라고 밝혔다.

정 대표는 "최대 2배 뛰어난 탄성을 제공하는 에코코르크만의 독자적인 기술로 유해 성분이 없고 무릎 관절에 부담이 적은 친환경 보행로 조성으로 조달청 벤처나라를 넘어 나라장터 및 우수 조달제품 등록되기까지 열심히 달려 나갈 것"이라는 포부를 전했다.

이렇게 환경을 생각하는 기업 에코아트조경은 1979년 동우금속(현, DW컴퍼니)을 시작으로 2009년 에코아트조경을 새롭게 설립했다. 조경식재공사업과 조경시설물설치공사업을 주력 사업으로 하고 있는 전문건설업체다.  

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