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이주열 한은 총재, 기준금리 연 1.25% "완화적 수준"

코로나19 확산 이전 수준 '기준금리'…추가 인상 시사

장민태 기자 | jmt@newsprime.co.kr | 2022.01.14 17:27:00

한국은행은 14일 금융통화위원회(이하 금통위)를 열고 금융불균형과 물가상승 압력을 낮추기 위해 기준금리를 연 1.25%로 상향 조정했다. ⓒ 한국은행


[프라임경제] 한국은행은 금융통화위원회(이하 금통위)를 열고 기준금리를 현재 연 1.00%에서 연 1.25%로 상향 조정해 통화정책을 운용한다고 14일 밝혔다.

기준금리는 금통위가 지난 8월을 시작으로 11월과 이날 연달아 인상해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 이전 수준(1.25%)까지 끌어올렸다.

앞서 한은 금통위는 코로나19 확산에 따른 경기 위축 우려로 지난 2020년 3월17일 기준금리를 연 0.5%p 낮춘 이후, 5월에 추가 인하해 기준금리를 연 0.5%까지 내렸다.

이주열 총재는 기자간담회에서 "물가상승 압력이 당초 예상보다 크게 확대될 것으로 전망되고, 금융불균형 위험을 줄여나가야 할 필요성이 여전히 크다"며 "국내 경제의 회복흐름을 저해하지 않을 것으로 판단해 기준금리를 0.25%p 인상했다"고 설명했다.

이어 그는 기준금리 추가 인상 가능성을 시사했다. 이 총재는 "오늘 기준금리를 올렸지만 성장과 물가의 현 상황, 그리고 전망 등을 고려해 보면 지금도 실물경제 상황에 비해 여전히 완화적인 수준"이라고 말했다. 

◆기준금리 인상 배경 '금융불균형·물가 상승 압력'

한은은 지난 8월 금리 인상부터 꾸준히 금융불균형과 물가 상승 압력을 이유로 지목했다. 

먼저 지난해 12월 기준 은행권 가계대출 잔액은 1060조7000억원으로 전월 대비 2000억원 줄면서 5월 이후 7개월 만에 감소세를 보였다. 그럼에도 지난해 가계대출은 총 7.1% 늘었다.  

여기에 이 총재는 "대출 수요 자체는 여전히 높은 상황이고 연초가 되면서 금융기관 대출의 증가세가 높아질 가능성이 있다"고 설명했다.

지난해 자산가격 상승도 국내 부동산을 중심으로 높은 상승세를 보였다. 최근 금융권의 가계대출 관리방안 실행 영향으로 주택매매 거래량은 줄어들었지만 추세적인지 여부를 더 지켜봐야 한다는 게 한은 측 설명이다.

이 같은 현상을 한은은 '금융불균형'으로 부르며 국내 경제의 큰 불확실성이라고 경고하고 있다. 다시 말해 기준금리 인상은 곧 가계부채 증가세를 잡기 위한 것으로도 풀이된다.

인플레이션도 기준 금리 인상의 원인으로 지목된다. 소비자물가 역시 3개월 연속 3%대로 한은의 물가안정 목표치인 2%를 훨씬 넘어섰기 떄문이다. 

이 총재는 "한 달새 물가 상승의 확산 속도나 범위가 상당히 광범위한 것으로 파악됐다"며 "국제유가 상승과 공급병목 현상, 근원물가 오름세 등을 감안하면 당분간 3%대 물가 흐름이 이어질 것으로 예상한다"고 전망했다.

◆한은, 미국 통화정책 예의 주시 "중요한 고려 요인"

이번 기준금리 인상에는 미국의 통화정책도 주요 요인으로 떠올랐다. 금융업계에서는 미국이 이르면 올해 3월부터 정책금리를 인상해 본격적인 긴축에 나설 것으로 예상되기 때문이다.

미국 연방준비제도(FED)의 지난달 연방공개시장위원회(FOMC) 의사록에 따르면 연준 의원들은 "이전에 예상했던 것보다 더 이른 시점에 기준금리를 인상해야 한다"는 의견을 냈다. 해당 의사록 발표 이후 테이퍼링(자산매입축소)이 종료되는 3월부터 정책금리를 올릴 것이란 관측이 나왔다.

연방준비제도가 정책금리를 올릴 경우 국내 외국인 유입 자금이 미국으로 빠져나갈 가능성이 커진다. 따라서 한은도 이에 대비하기 위해 선제적으로 금리를 인상하는 기조를 보인다.

이 총재는 "미국의 통화정책 변화는 글로벌 경기나 국제 금융시장에 미치는 파급효과가 상당히 크다"며 "미 연준 통화정책 긴축 강도가 예상보다 빠른 건 사실이라고 한은에게도 하나의 중요한 고려 요인이 될 것이다" 설명했다.

한편 이날 금통위에서 주상영 위원은 기준금리를 현 수준에서 유지하는 것이 바람직하다고 '동결' 소수의견을 냈다. 

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