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[정일형의 직업병 이야기] 조선 산업 근로자의 직업병 이야기

 

정일형 공인노무사 | press@newsprime.co.kr | 2021.09.10 16:10:46
[프라임경제] 조선소란 선주와 수주계약을 체결해 △선박 공사 △진수공사 △의장공사 등을 거쳐 선박 건조의 중요 부분을 담당하는 사업장을 말하며, 우리나라는 세계 최고 수준의 생산 능력과 생산량을 자랑한다. 

산업통상자원부에서 발표한 2020년 세계 선반 수주 실적 순위에 따르면 우리나라의 조선업은 수주량 및 수주금액에서 세계 1위를 달리고 있을 만큼 국내에서 조선업은 거대한 산업으로 자리매김하고 있다.

이번 시간에는 우리나라의 조선 산업의 직업병 문제에 관해 이야기하고자 한다. 조선소는 다양한 유해요인에 복합적으로 노출될 수밖에 없는 환경이며, 많은 작업이 밀폐되고 한정된 공간에서 이루어지므로 다른 산업들에 비해 유해요인의 노출 위험성이 더 크다고 할 수 있다. 

또한, 조선 산업은 규모가 크고 복잡해 표준화가 어려워 보건관리에 많은 한계가 있다는 특징이 있다. 이에 실제 조선 산업에 종사하는 근로자들은 크고 작은 직업병을 호소하고 있다.

조선소에서 선박을 건조하는 과정은 크게 △설계 △가공 △조립 △의장 △탑재 △진수로 구성된다. 

먼저 표준적인 선박 설계도에 선주의 요구 사항을 반영해 설계 과정을 거친 후 강재 작업에 돌입한다. 강재 작업은 조립에 필요한 자재를 자르거나 굽히는 가공 과정을 의미하는데, 이때 플라즈마, 레이저 등을 사용해 자재를 절단하고, 전기용접을 사용하여 붙이는 작업 등이 진행된다. 

그다음으로 부품 재료가 완성되면 이들을 조립해 블록으로 만드는 '조립' 작업이 진행된다. 이 과정에서 선박에 사용되는 철판을 준비하는 '배제 작업', 용접을 수월하게 하려고 가용접하는 '취부작업', 그라인더를 이용해 용접 부위를 다듬고 부식된 부위를 깎아내는 '사상작업'이 진행된다. 

그리고 선박 내 전기장치 및 선원의 거주설비를 위해 각종 기계와 철제 구조물 설치, 배관 공사를 진행하고, 특수 페인트를 이용한 도장 작업 등이 '의장' 작업에서 시행된 후 블록으로 나누어진 선박을 조립하는 '탑재' 작업. 선박을 물에 띄우는 '진수' 작업을 거쳐 비로소 하나의 선박이 완성된다.

조선소 작업별 유해요인과 이로 인해 유발될 수 있는 직업병을 살펴보면 다음과 같다. 우선 선박 건조 중 거의 모든 공정에서 가장 필수적인 작업인 용접 작업 중 근로자는 금속과 금속을 서로 결합하거나 절단하는 과정에서 △금속 흄 △분진 △유해가스 △유해 광선 △소음 등에 노출된다. 이로 인해 용접공은 △진폐증 △만성폐쇄성폐질환(COPD) △폐암 △소음성 난청 △전광성 안염 △산소결핍 등의 직업병에 걸릴 위험이 있다.

그다음으로 용접 부위 표면처리 등을 위해 금속 표면을 매끄럽게 하기 위한 연마 작업 중 발생할 수 있는 유해요인으로는 주로 △분진 △소음 △진동 △부적절한 작업 자세 등이다. 이로 인해 연마공은 △진폐증 △만성폐쇄성폐질환(COPD) △폐암 △소음성 난청 △레이노증후군 및 각종 근골격계질환 등의 직업병에 노출되기 쉽다.

또한 도장 작업에서는 각종 유기용제와 안료·각종 첨가제 속에 포함된 중금속 등이 주요 유해요인으로 알려져 있다. 이러한 유해인자들은 △중추신경 △말초신경 △눈 △간장 △신장 △내분비계 △조혈기 △생식기 △호흡기 등에 다양한 문제를 유발해 천식이나 폐암·백혈병, 각종 피부염 등의 발병 위험을 높이는 것으로 알려져 있다.

이 밖에 배관 및 단열 작업에 주로 사용되는 보온 및 단열재로 과거에는 석면을 주로 사용했다. 석면은 인체에 폐암 및 악성 중피종을 비롯한 다양한 암을 발생시키는 것으로 익히 알려져 있으며, 용접 작업 후 불량 여부를 검사하기 위한 비파괴검사는 방사선을 이용하기 때문에 이 역시 암 등의 각종 질병을 유발하기 쉽다.

2019년 7월 기준 조선업에 종사하고 있는 근로자 수는 11만470명으로 절대 작지 않은 규모다. 이 안에서 근로자들은 각종 직업병의 위험에 노출되어 있음에도 자신의 질병이 직업병인지 몰라 고통을 혼자 감내하고 있는 현실이다. 이 글을 통해 부디 직업병으로 인한 고통을 산재 보상으로 조금이나마 덜 수 있기를 바란다.

정일형 공인노무사 / 노무법인 산재 경기 안산지점 대표노무사 / 대한진폐재해자보호협회 자문노무사 / 광산진폐권익연대 강릉지회 자문노무사 /안산시 외국인주민상담지원센터 자문노무사
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