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"무인 자율주행" 모셔널, 레벨4 수준 기술력 일반도로서 입증

현대차그룹-앱티브 합작사…"무인차 위한 중요한 전환점 될 것"

노병우 기자 | rbu@newsprime.co.kr | 2021.02.23 09:23:00
[프라임경제] 현대자동차그룹과 앱티브의 합작사인 자율주행 기술 선도기업 모셔널이 운전자 없는 자율주행 자동차를 일반도로에서 성공적으로 시험주행하면서 기술력을 입증 받았다. 이는 레벨4 수준의 기술력에 해당한다.

시험주행은 미국 라스베이거스에서 진행됐으며, 여러 대의 무인 자율주행 자동차를 이용해 △교차로 △비보호 방향전환 △보행자와 자전거 이용자가 있는 혼잡통행을 포함한 상황 등에서 안전한 주행을 구현했다.

이번 모셔널의 시험주행은 향후 안전한 무인 자율주행차 주행을 위한 업계의 새로운 이정표를 제시했다. 모셔널은 수년에 걸친 무인 자율주행 기술 혁신, 150만마일(약 241만㎞)의 사전시험, 수십만 명의 인력이 투입돼 10만시간 이상 2년간의 자체 안전 평가과정을 거쳤다.

특히 모셔널은 무인 자율주행차 기술평가 경험이 풍부한 독립적인 글로벌 시험 인증기관 TÜV SÜD(티유브이슈드)로부터 자율주행 시스템, 기술력, 운영능력 등을 검증 받아 TÜV SÜD로부터 업계 최초로 모셔널이 운전석을 비워 둔 상태의 자율주행 안정성을 인증 받았다.
 
앞서 모셔널은 지난해 11월 미국 네바다 주로부터 일반도로에서 무인 자율주행차를 시험할 수 있는 허가를 받기도 했다.

모셔널이 운전자 없는 자율주행차를 일반도로에서 성공적으로 시험주행하면서 기술력을 입증했다. ⓒ 모셔널


모셔널은 2020년부터 미국 차량 공유 업체에 로보택시 서비스를 제공하며, 무인 자율주행차 기술의 상용화에 독보적인 선도기업으로 자리매김을 하고 있다. 모셔널은 현재 미국 최대 규모의 로봇택시 서비스 구축을 포함해 대표적인 차량 공유 서비스 업체 2곳과 파트너십을 맺은 유일한 무인 자율주행차 기술 제공 회사다. 

칼 이아그넴마(Karl Iagnemma) 모셔널 CEO는 "무인 주행 시스템이라고 해서 모두 같은 것은 아니다"라며 "모셔널의 기술은 수십 년간의 혁신과 안전, 프로세스에 대한 끊임없는 노력, 수백만 마일의 시험주행, 엄격한 외부 검증 등을 통해 이뤄진 것이다"라고 강조했다.

이어 "모셔널은 세계 최초로 완전 무인 자동차를 실현한 기업 중 하나다"라며 "이번 무인 자율주행차의 일반도로 시범운행은 안전하고 신뢰하는 것은 물론, 경제적인 무인자동차를 위한 중요한 전환점이 될 것이다"라고 덧붙였다.

◆자율주행 안전 기준 최고…기술력·상용화 역량도 갖춰

한편, 무인 자율주행차는 이용자의 신뢰를 구축하는 것이 매우 중요한 만큼, 모셔널은 무인 자율주행 시스템의 안전성을 객관적으로 입증해 소비자 신뢰도를 높이는데 주력했다.

수개월에 걸친 사전평가에서 TÜV SÜD의 전문가들은 모셔널의 직원들에 대한 심층면접을 비롯해 안전성 구조설계 평가, 테스트 절차와 결과의 분석, 시험 절차 평가, 인력의 자질과 역량 등을 검토했다. 그 결과로 획득한 일반도로 주행시험 인증은 모셔널의 기술적 완전성을 최초로 입증했다.

일반적으로 무인 자율주행 기술 시범주행에는 경로 확인과 비상정지 등을 위해 운전석에 안전요원이 탑승하지만 모셔널 시범주행 과정에서는 안전요원의 개입이 발생하지 않았다.

이에 대해 모셔널은 "이번 TÜV SÜD의 평가는 모셔널의 업계 선도적인 엄격한 안전성 평가과정의 일부다"라며 "이 평가 과정에서 모셔널은 지구를 여러 차례 돌 수 있는 거리를 주행했고, 다양한 도로 환경과 도시, 차량 플랫폼에서 150만마일의 테스트를 거쳤다"고 설명했다.

모셔널의 무인 자율주행차 시험은 안전요원이 탑승한 일반도로뿐 아니라 자동차 시험장에서 수천 가지의 다양한 주행조건 하에서 이뤄졌다. 여기에는 △일반차량과 무인 자율주행차 환경 △보행자·자전거 등 도로환경 △혼잡한 교차로와 비보호 방향 전환 △광범위한 교통 및 도로 상황 △자동차 시험장에서의 안전한 엣지 케이스 등을 포함한다.

이외에도 무인 자율주행 시스템의 개발은 기술력과 상용화 능력을 모두 갖춰야 시장성을 확보할 수 있는데, 모셔널은 기술력뿐 아니라 상용화 경험면에서 압도적인 역량을 보유하고 있는 것으로 알려졌다.

오는 2023년 모셔널은 리프트(Lyft)와 함께 대표적인 차량공유 업체에 최대 규모의 완전 무인 자율주행 서비스를 선보이며 이 분야에서의 선두자리를 더욱 확고하게 다질 예정이다. 모셔널과 리프트는 세계 최장 기간 상업용 로보택시 서비스를 운영하며, 단 한 건의 고장사고 없이 10만회 이상의 탑승 서비스를 제공해왔다.

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