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朴대통령이 의지하는 핵심 측근…이병기 신임 청와대 비서실장은 누구?

원로 자문그룹 중 한 명, 국정원장 전격 발탁 이어 8개월 만에 또 중용

이금미 기자 | lgm@newsprime.co.kr | 2015.02.27 15:25:44

[프라임경제] 김기춘 전 청와대 비서실장의 후임으로 27일 내정된 이병기(68) 국가정보원장은 박근혜 대통령의 원로 자문그룹 중 한 명으로 꼽힌다.

지난 2007년 한나라당 대선 후보 경선 당시부터 박 대통령에게 정치 현안에 대해 조언했고, 2012년 대선 기간부터는 박 대통령이 의지하는 핵심 측근으로 알려졌다.

▲▲ 27일 청와대 비서실장에 내정된 이병기 국가정보원장은 2012년 대선 기간부터 박근혜 대통령이 의지하는 핵심 측근으로 꼽힌다. 사진은 지난해 7월 18일 박 대통령이 이 국정원장에게 임명장을 수여하고 있는 모습. ⓒ 뉴스1

이병기 신임 청와대 비서실장은 외무고시를 거친 직업 외교관 출신이다. 하지만 정치권에 오래 몸담았고 국가정보원의 전신인 국가안전기획부 2차장을 지냈다. 

박 대통령 취임 뒤에는 초대 주일 대사로 기용됐다. 지난해 6월 국정원장으로 전격 발탁된 데 이어 이번에 대통령 비서실장으로 중용되며 국정의 중심을 장악하게 됐다.

현직 국정원장이란 부담에도 비서실장으로 발탁할 만큼 박 대통령의 신임이 두터운 것으로 알려진다. 

이 신임 실장은 2007년 당내 경선 캠프에서 선거대책부위원장을 맡았고, 지난해 대선 때도 당 싱크탱크인 여의도연구소(현 여의도연구원) 고문으로 박 대통령의 '정치적 멘토' 역할을 해왔다.

2004년 박 대통령이 '차떼기당' 오명을 쓴 한나라당 대표를 맡아 17대 총선을 치를 당시 여의도 ‘천막당사' 의견을 내놓은 것도 그였다.

외교관 출신답게 평소 언행이나 처신이 신중하고 정무 감각이 뛰어나다는 평가를 받고 있다.

여권 내부에서는 새누리당 김무성 대표, 유승민 원내대표 등 현 여당 지도부와도 이회창 전 총재시절부터 친분이 두터워 당·청 관계를 비롯해 대야·대북·외교까지 두루 아우르는 국정 장악력이 기대된다는 평가를 내놓고 있다.

1985년 민정당 총재보좌역으로 정치에 입문한 그는 노태우 전 대통령의 의전수석비서관을 거쳐 외교안보연구원 연구위원, 외교부 본부대사를 지내며 경력을 쌓았다. 

김영삼 전 대통령 시절인 1995년 국가안전기획부장(현 국가정보원장) 제2특보로 자리를 옮긴 뒤 1996년부터 98년까지 국가안전기획부 제2차장을 지내 국정원 개혁 작업을 진행했다. 

안기부 2차장 재직 당시인 1997년 고(故) 황장엽씨 망명 사건이 발생하자, 한국 망명을 위한 막후작전을 총괄하기도 했다.

안기부를 끝으로 공직에서 물러난 뒤에는 일본 게이오대에서 객원 교수를 지낸 '일본통'이다. 

2002년에는 이회창 한나라당 대선 후보의 정치특보를 지내며 그의 핵심측근으로 분류되기도 했다. 당시 자민련 부총재였던 이인제 의원에게 대선정국에서 한나라당에 유리한 활동을 해달라는 취지로 5억원의 활동비를 전달했다는 추문에 연루되기도 했다.

이런 이유 등으로 이후 정치권에서 뚜렷한 활동을 보이지 않다 2004년부터 박 대통령에게 정치적으로 조언했고 2005년 5월 여의도연구소 고문으로 활동하며 정치 무대로 다시 돌아왔다.

-다음은 이병기 신임 청와대 비서실장 주요 약력

△1947년 6월 12일 서울 출생 △서울 경복고등학교 졸업 △서울대 외교학과 학사 △1974년 외무고시 합격(제8회) △1978년 주제네바 대사관 3등서기관 △1980년 주케냐 대사관 2등서기관 △1981년 정무장관 비서관 △1982년 체육부장관 비서관 △1982년 내무부장관 비서관 △1983년 서울올림픽조직위원장 비서실장 △1985년 민주정의당 총재보좌역 △1988년 대통령 의전비서관 △1990년 대통령비서실 의전수석비서관 △1993년 외교안보연구원 연구위원 △1995년 국가안전기획부장 제2특보 △1996~1998년 국가안전기획부 제2차장 △1999년 일본 게이오기주쿠 대학 객원교수 △2001년 한나라당 총재 안보특보 △2002년 한나라당 대통령후보 정치특보 △2005년 한나라당 여의도연구소 고문 △2012년 새누리당 여의도연구소 고문 △2013~2014년 주일본 대사 △2014년 국가정보원장

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